Angel Luis Brito Sauvanell, Universidad de Oriente, Cuba,
en colaboración con Alexandra Almeida Albuja, Acción Ecológica
 
crudoHace 150 años, un 27 de agosto de de 1859, Edwing Lawrence Drake en Pensilvania, Estados Unidos, extrajo el primer barril de petróleo, que marca arbitrariamente el hito de inicio de 150 años de era petrolera. Hasta este momento se estiman que se se ha extraído al rededor de 900.000 millones de barriles de petróleo.

Hacia el año 3000 ac, los Sumerios, Asirios y Babilonios ya utilizaron el betún como mortero en la construcción y para engaste de joyas. El betún era el petróleo que se filtraba naturalmente hasta la superficie de la tierra y secado al sol. En Oriente Medio lo utilizaron en las ceremonias religiosas o para la guerra. Los Chinos, Birmanos y después los Romanos recurrieron al petróleo con fines de iluminación. Estos últimos también lo usaban para lubricar las ruedas de sus carros. Más tarde, los Persas y los Árabes se sirvieron del petróleo no solo para el alumbrado sino también en la industria de la seda.